Events

China-intellectuele eigendom:niet zonder groeipijn

02.05.2012

Ondernemers die verwachten in China actief te worden of het er al zijn, kunnen maar best het registreren van hun merk in China overwegen, eventueel ook in Chinese symbolen. Er is een groeiende tendens in China om merken effectiever en beter te beschermen, vooral onder druk van grotere Chinese bedrijven. Daarenboven kunnen bedrijven zich hiermee preventief beter indekken. Zonder registratie loopt men het risico dat zijn merk wordt ingepikt door een ‘trademark squatter’, die uiteindelijk nog in staat kan zijn uw business in China te hinderen of te blokkeren, zoals Apple nu aan den lijve ondervindt.

 

Een artikel in Trends magazine van 26 april titelde: “ping piraat op het betere pad”.

 

Het besef begint in China inderdaad te groeien dat het beter is intellectuele eigendomsrechten (IE rechten) te creëren en te verdedigen dan ze te stelen.

 

China is in de top 4 gekomen van grootste octrooiaanvragers bij het WIPO maar hun aantal nieuwe octrooiaanvragen groeit nu sneller dan die van de bestaande top 3, zijnde de Amerikaanse, Japanse of Duitse bedrijven.

 

Ook het aantal gedeponeerde merken stijgt heel snel. Vóór 2010 waren er relatief weinig Europese gemeenschapsmerkaanvragen op naam van Chinese bedrijven. Sinds enkele jaren stijgt het aantal aanvragen door Chinese bedrijven drastisch. Canadese en Taiwanese bedrijven werden voorbijgestoken en ook Japanse bedrijven komen in het vizier: tot 2010 waren er 3 maal meer gemeenschapsmerken van Japanse ondernemingen, in de laatste 2 jaar worden bijna evenveel Europese aanvragen ingediend door Chinezen als door Japanners.

 

In het eerste kwartaal van 2012 hebben Chinese bedrijven voor het eerst meer Europese merken aangevraagd dan Belgische bedrijven, daar waar tot 2010 Belgen bijna 3 maal meer Europese merken bezaten. Een overzicht van de statistieken vindt u hier.

 

Ook in het afdwingen van IE rechten komt China boven water.

 

Een teken aan de wand is bv. dat twee Chinese topbedrijven mekaar bekampen in Europa  voor octrooirechtelijke inbreuken. Hoe lang zal het duren alvorens ze ook Europese bedrijven zullen aanvallen in China, of in Europa zelf, op basis van intellectuele eigendomsrechten?

Apple heeft ondertussen al kennis gemaakt met die veranderende mentaliteit: haar merk iPad is ze in China momenteel kwijtgeraakt aan een Chinese onderneming die dreigt met zware schadeclaims op basis van merkinbreuk. Het aantal nieuwsberichten her en der op het internet zijn dagelijks moeilijk bij te houden.

 

Het belang van Belgische of Europese bedrijven om hun intellectuele eigendom in China te beschermen, neemt dus toe wat dan weer een ander fenomeen in de hand werkt. Het aantal Chinese ‘trademark squatters’ die de Westerse markt afschuimen naar interessante merken en die vervolgens in China registreren, groeit sterk. Vaak wordt ook het merk in Chinese symbolen geregistreerd. Dit bleek recent uit een veelzeggende enquête van de Britse krant The Daily Telegraph. Dergelijke merken via de rechtbanken terugwinnen is voor een Europese onderneming bijzonder moeilijk en vaak dient een grote som betaald te worden voor de overdracht. En dit terwijl een registratie van een merk in China, zeker via een internationale inschrijving, eigenlijk spotgoedkoop is…

2014

Kantoor Gent
Pauline Van Pottelsberghelaan 24 
B-9051 Sint-Denijs-Westrem | België

Kantoor Brussel
J. Wybranlaan 40
B-1070 Brussel | België

 

T: + 32 9 230 83 38 
F: + 32 9 230 12 82
info@brantsandpatents.com